【BON音樂】蓋希文:F 大調鋼琴協奏曲
George Gershwin: Piano Concerto in F Major

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先直接欣賞鋼琴王羽佳與麥可·提森·湯瑪斯指揮之倫敦交響樂團 – 蓋希文:F 大調鋼琴協奏曲(George Gershwin: Piano Concerto in F Major)精彩版本:

Soloist: Yuja Wang | Michael Tilson Thomas & London Symphony live’ 

三樂章標題與之時間如下:

I. 快板 -(0:30)
Allegro 
II. 慢板 - 流暢的行板(13:53)
Adagio-Andante con moto 
III. 激動的快板 -(26:23)
Allegro agitato 


喬治.蓋希文(George Gershwin, 1898-1937)出生於一個移民自俄羅斯和立陶宛的猶太人家庭。其祖父曾經為俄羅斯帝國陸軍當機械師達25年,以猶太人身份在俄羅斯享有出入境及居住的自由。

(基本資料整理於網路與維基百科,並附上超連結方便檢索)

喬治的父親是一個女裝鞋的鞋匠,與皮草商人的女兒雙戀。皮草商人後來因為逃避反猶太人情緒,決定離開俄羅斯,舉家移民美國。這位皮草商人的女兒到達美國後即改名羅斯(Rose)。喬治的父親亦因為逃避兵役,不久之後都遷往紐約,並改名莫里斯(Morris)。

二人1895年結婚,翌年生了大兒子艾拉(Ira),喬治在1898年出生,之後他雙親還生了一子一女(亞瑟和弗朗西絲)

蓋希文的雙親:Morris and Rose Gershwin,於1895年左右的合照

Morris and Rose Gershwin at about the time of their wedding, July 21, 1895
Morris and Rose Gershwin at about the time of their wedding, July 21, 1895

1924年初某天,蓋希文突然看到報紙上宣稱他將在一個多月後的「現代音樂實驗」發表新作。此時,他似乎還搞不清狀況的時侯,爵士樂著名音樂家保羅.懷特曼(Paul Whiteman)才來通知他有此事發生,蓋希文趕緊在三週內完成了《藍色狂想曲》旋律部份。但由於他當時管絃樂技法並不熟悉,之前在百老匯的作曲創作,編曲亦都是託別人完成,所以《藍色狂想曲》管絃樂總譜是由他的好朋友葛洛菲(F. Grofe,《大峽谷組曲》作者),因此完成旋律部分之後又拖了兩三週,終於在演出前兩天才完成全部樂譜,一共耗時六週。(其實這樣的作曲效率,是非常高的,因此許多人非常佩服蓋希文的創作能力。)

演奏會當天的聽眾名家如雲:克萊斯勒、艾爾曼、拉赫曼尼諾夫、史特考斯基、史特拉汶斯基……等音樂名流通通到齊,《藍色狂想曲》當場得到大家的讚賞,使得蓋希文一躍而成為美國知名的作曲家。

不過讚美並非全面的:許多評論家認為《藍色狂想曲》只是一個「愉快的意外」,蓋希文的作曲結構鬆散並缺乏曲式,甚至有人認為即使是跳段演奏觀眾都不會發覺…。因此蓋希文為了證明自己的能力,下定決心要寫出一首絕對形式的協奏曲來讓這些評論人士心服口服。

他在1925年4月17日接受了紐約管弦樂團指揮華爾特.達姆羅什(Walter Damrosch, 1862-1950)的邀請與合約,將為鋼琴與管弦樂團創作一首協奏曲,並將擔任協奏曲之鋼琴獨奏者。

為了要完成這份艱鉅的任務,他曾在紐約論壇(New York Tribune)公開說:「我在倫敦時已開始寫這首協奏曲,並且我已經先買四、五本曲式的書來了姐協奏曲究竟是什麼~而且,相信我,這是必須做的~因爲,我已經簽約了!」(所以蓋希文居然是先簽了創作合約,才開始研究作品如何寫作協奏曲。)

 

雖然從未創作過協奏曲,但是蓋希文其實對於協奏曲並不陌生,在研究過後他覺地保留三樂章曲式,他在作曲大綱中寫下了幾項創作重點:「1.節奏、2.旋律(藍調)、3.更多節奏」。他也在第一樂章中寫下預計如何發展樂曲架構:「查爾斯頓舞蹈節奏(Charleston Dance)、第一主題、鋼琴效果、銅管效果、雙查爾斯頓舞蹈」等等文字。我們可以發現,蓋希文創作能力無窮,他僅僅只是欠缺對於配器與取式的學習背景而已。

 

作曲中的喬治.蓋希文 | George Gershwin composing
作曲中的喬治.蓋希文 | George Gershwin composing

 

在此岔題一下說段故事:

終於在三年後,趁著法國作曲大師拉威爾(Maurice Ravel, 1875-1937)帶來自己的管弦樂作品來訪美國四個月(當時拉威爾美國巡演作品有:《西班牙狂想曲》、《達夫尼與克羅伊蒂2號組曲》與《波麗路》等等經典管弦樂曲目),於20個不同城市參訪、演出等等期間,蓋希文於1928年3月7日,終於與心中的作曲大師碰面了,並留下這張歷史照片!

Maurice Ravel (at the piano below, with Gershwin himself at right)
1928.03.07. 拉威爾與蓋希文終於見面 Maurice Ravel (at the piano below, with Gershwin himself at right)

 

關於蓋希文的積極求教,坊間有許多不同的版本,筆者整理於下:

蓋希文求教作曲於史特拉汶斯基(Igor Stravinsky, 1882-1971):

史特拉汶斯基被蓋希文詢問學習作曲課時,他問到:「你(蓋希文)賺了多少錢?」,當蓋西文回覆之後,史特拉汶斯基苦笑了,說:「那我應該跟你上課才對...」
蓋希文求教作曲於拉威爾(Maurice Ravel):

當拉威爾聽過蓋希文的《藍色狂想曲》以及多首歌曲創作以及蓋西文本人的演奏之後,他也拒絕了蓋希文上課的要求,理由是「害怕本人會破壞了自然的蓋希文音樂精神。因為蓋希文的音樂 - 獨特而不可思議的融合美國爵士樂,流行旋律和交響樂傳統。」(fearing that he would destroy the natural spirit of Gershwin’s music- that unique and improbable melding of American jazz, popular melody, and symphonic tradition.然後拉威爾幫蓋希文寫了推薦函給巴黎的著名作曲教授納蒂雅.布蘭潔(Nadia Boulanger, 1887-1979 )。這封推薦信的大意是:「喬治蓋希文,這位美國音樂家有著最輝煌,最迷人,也許是最深刻的才能。 他在世界範圍內的成功不再讓他滿意,因為他的目標更高。 他知道他缺乏達到目標的技術手段。 在教他這些作曲技法時,亦可能同時會毀掉他的天賦。 妳有勇氣承擔我所不敢承擔這種令人敬畏的責任嗎?」(There is a musician here endowed with the most brilliant, most enchanting and perhaps the most profound talent: George Gershwin. His worldwide success no longer satisfies him, for he is aiming higher. He knows that he lacks the technical means to achieve his goal. In teaching him those means, one might ruin his talent. Would you have the courage, which I wouldn’t dare have, to undertake this awesome responsibility?

我們由此可以看出拉威爾對於蓋希文音樂展露出深深的佩服,他明白地了解蓋希文的音樂天賦如果被強加以作曲技法的限制,有可能反而害了他,所以委婉地拒絕了蓋西文上課求教的要求。
George Gershwin
George Gershwin

 

話題跳回1925年,蓋西文很快地完成鋼琴協奏曲的創作,並且聘請了一個六十人管弦樂團來試演他的作品,並請指揮家比爾.達利(Bill Daly)幫忙指揮樂團。排練之後,蓋希文開心地表示:「聽起來就像我的計劃一樣,你可以感受想像我的欣喜嗎?」(自傳文字)

紐約管弦樂團指揮華爾特.達姆羅什也過來欣賞練習,並提出建議,蓋希文亦接受了這些建議。

首演之前,評論家歐林.道涅斯(Olin Downes, 1886-1955)曾提出質疑,他懷疑蓋希文在這首作品裡會影多少進步?將爵士樂變成交響樂的可能性?以及蓋希文是否有能力把舞曲節奏轉變到三個樂章裡?…等等。

蓋希文提出了反駁,並清晰地提出自己的作曲見解與分析:

「第一樂章使用查爾斯頓舞蹈節奏(Charleston Dance),是很愉快熱鬧的,代表美國生活年輕而且熱情的精神。樂曲由定音鼓開始節奏動機,其他打擊加入支撐。查爾斯頓舞蹈動機由低音管、單簧管和小提琴帶出,低音管宣告了主要主題。之後第二主題才由鋼琴介紹出來。第二樂章有著詩意、夜曲般的色彩,使用了美國藍調的氣氛。最終樂章回到第一樂章的風格,並自始自終充滿了強烈的節奏。」

蓋希文:F 大調鋼琴協奏曲後來於1925年12月3日正式於卡內基音樂廳舉辦首演,並由華爾特.達姆羅什(Walter Damrosch, 1862-1950)指揮紐約管弦樂團,作曲家蓋希文本人擔任鋼琴獨奏。首演當天連拉赫曼尼諾夫(Serge Rachmaninov, 1873-1943)與約瑟夫.霍夫曼(Josef Hoffman)都到場欣賞,並於演出後給與作曲家讚美。

蓋希文給予爵士音樂全新的境界,並成功塑造出新的美國爵士之聲,不僅僅在短暫的人生中取得了驚人的財富(根據資料,他於1930年代當時的作曲收入,一首曲子他可以在三週左右入帳一萬五千完美金左右(以當時的幣值而言,蓋希文簡直是超級印鈔機),讓他迅速累積百萬美金身價~如果不計算今日的通貨膨脹,比較起古往今來的所有作曲家,蓋希文堪稱是「音樂界首富」!難怪史特拉汶斯基聽了蓋希文收入,也要嘆氣搖頭說:「我應該跟你上課的。」)

下方照片為1937年作曲家/鋼琴家蓋希文的最後一張公開照片,年僅39歲的他因為頭疼發現腦瘤,手術兩天之後不幸逝世,英年早逝讓各界人士扼腕,這位美國樂界不世出的天才,如果能夠多活幾年,一定會持續改寫美國爵士音樂的歷史與各種可能。

1937年作曲家/鋼琴家蓋希文的最後一張公開照片:

Last known photograph of George Gershwin at RKO conference, 1937. Photo from Gershwin in His Time, Copyright 1998 Gregory R. Surian
Last known photograph of George Gershwin at RKO conference, 1937. Photo from Gershwin in His Time, Copyright 1998 Gregory R. Surian

日後筆者會再繼續整理蓋希文的各種故事與大家分享~


照片欣賞:

George Gershwin relaxing at home in 1936. Photo courtesy jackgibbons.com
George Gershwin relaxing at home in 1936. Photo courtesy jackgibbons.com

 

George Gershwin, 1935. Photo courtesy Wikimedia
George Gershwin, 1935. Photo courtesy Wikimedia

 

George Gershwin
George Gershwin

 

George and Ira Gershwin
George and Ira Gershwin photo

 

George and Ira Gershwin
George and Ira Gershwin

 

George Gershwin & Ira Gershwin
George Gershwin & Ira Gershwin

 

George & Ira Gershwin on their way to Hollywood, 1936. Photo courtesy Culver Service
George & Ira Gershwin on their way to Hollywood, 1936. Photo courtesy Culver Service

 

 

George Gershwin, DuBose Heyward, & Ira Gershwin, Boston, September 30, 1935
George Gershwin, DuBose Heyward, & Ira Gershwin, Boston, September 30, 1935

 

This picture of George and Ira Gershwin with Fred Astaire
This picture of George and Ira Gershwin with Fred Astaire

 

Gershwin conducting the rehearsal for Los Angeles Philharmonic, February 1937. Photo courtesy Gershwin collection.
Gershwin conducting the rehearsal for Los Angeles Philharmonic, February 1937. Photo courtesy Gershwin collection.

 

Kennedy Meets Gershwin / Nigel Kennedy
Kennedy Meets Gershwin / Nigel Kennedy ©2018

 

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